老人大脑有特别优势

    【byb.cn 】(来源:生命时报)心智成熟少冲动 善于理解更幸福 老人大脑有特别优势


  受访专家:

  东南大学附属中大医院心理精神科主任 袁勇贵

  本报记者 牛雨蕾

  《生命时报》 2022-06-14 第1614期 第5版


  美国神经学家丹尼尔·莱维坦博士写的《成功老化:神经科学家探索生命的力量和潜力》一书,打破了一般人对衰老的误解,认为老人在心智、神经元生长、对抗抑郁情绪上,都较年轻人有优势。对此,《生命时报》特邀东南大学附属中大医院心理精神科主任袁勇贵,给出了科学的解读。

  心智更成熟。《成功老化》中写道,75岁以后才是真正的智慧成长期高龄长者在心智上有着年轻人无法比拟的优势比如控制冲动、与他人融洽相处善于做决策等加拿大蒙特利尔大学一项研究表明,老人大脑反应速度虽会减慢,却会因此做出更明智的决定美国得克萨斯大学的研究则发现,大脑在40~65岁时达到最佳状态60岁后决策能力比二三十岁时更强。袁勇贵告诉,很多时候,生活中做决策更依靠知识、经验,而不是创新性思维,老人在知识积累、经验积淀方面有明显优势,因此在处理问题时,通常会比年轻人更稳妥。

  神经元正常生长。《成功老化》称,作为人类记忆储存器官的大脑海马体,平均每天会长出700个神经元,科学家发现即使大脑进入正常老化阶段也是如此。虽然不少老人总认为自己记忆衰退,但其实年轻人有时也会发生记忆错误,在这一点上老人与年轻人并没有差别。袁勇贵称,大量研究发现,如果老人持续用脑,不断学习新东西,大脑神经元就会持续生长因此,即便很多老人退休后才开始学琴棋书画,仍能学得很好。患阿尔茨海默症的老人如果进行科学的大脑锻炼,也可有效延缓病程。

  善于对抗抑郁情绪。针对幸福感的研究证实,老人大脑中的化学物质使其更倾向于“理解和接受”,因此年纪越大的参与者越容易感到幸福美国斯坦福大学一项研究发现,70~90岁的受试者处于愉快情绪时,大脑活动比年轻人更剧烈,这表明越年长的人对快乐的感知能力更强。袁勇贵表示,人在年老后,经历的事情多了,自然而然地就会生出“笑看风雨”的胸襟和格局,在情绪处理上也更成熟,不易受抑郁等负面情绪影响,这是年轻人比不了的。然而,“部分老人会因为生活环境变化、病情恶化、朋友离世、子女不在身边等感到失落,出现情绪问题,身边人要积极识别这类老人的负性情绪,及时给予帮助。”袁勇贵提醒。

  老人如何保持大脑灵敏,袁勇贵提出以下3点建议。

  经常用脑。所谓“用进废退”,大脑也不例外。老人退休后可尝试培养新的兴趣爱好,比如琴棋书画、太极拳、广场舞、下棋等,都有助于老人多动脑。

  多与外界接触。很多老人退休后与外界接触变少了,生活单一且没有获得感,精神上比较低落,对大脑和其他器官都不利。因此,退休后应多参加社会活动、聚会等,与年轻人、同龄老人多接触,有利于培养积极的生活状态。

  保持运动习惯。袁勇贵表示,很多研究证实,运动具有改善记忆、放松情绪的功能。因此,老人要想保证大脑的灵敏性,还需养成长期规律运动的习惯。
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